SpaceX载人版龙飞船成功返回地球

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发布时间:2019-03-08 22:25

[摘要]本次执行试飞任务“龙”飞船在空间站停留5天,为国际空间站送去了180公斤生活物资。

腾讯科技讯(乔辉) 北京时间3月8日21点45分,SpaceX(美国太空探索公司)载人版“龙”飞船按计划溅落在大西洋洋面上。按照设计,载人版“龙”飞船可在空间站停留210天,但这次执行试飞任务的“龙”飞船只在空间站停留5天。

此前,3月2日,SpaceX首次进行了载人版龙飞船的无人测试发射。24小时后与国际空间站进行了对接,虽然没运送宇航员,但为国际空间站上的宇航员送去了180公斤的生活物资。

载人版龙飞船如何降落?

载人版龙飞船测试返回试验

飞船的回收是一个非常重要的环节,因为这次载人版飞船的气动外形与此前货运版飞船很不一样,所以还是有一定风险。

本次载人版龙飞船的着陆技术与此前货运龙飞船非常相似,都是在重返大气层后,先利用飞船自身隔热盾进行减速,到了一定高度打开降落伞,利用降落伞进一步减速,最后溅落在大洋的洋面上。英语中叫 splashdown ,翻译过来就是“溅落”,非常象形地描绘了飞船落在水面上溅起水花的样子。这是一种非常古老的方式,从上世纪60、70年代的双子座飞船和阿波罗飞船就采用了这种技术。

阿波罗飞船溅落在大洋上的情景

俄罗斯的联盟飞船和中国的神舟飞船也采用了类似的方式,但最后不是溅落在大洋上,而是在平坦的草原上着陆,最后要借助反推火箭把飞船速度降到最低,而非利用水的缓冲。

俄罗斯联盟飞船返回,靠反推火箭完成最后的软着陆

豪华的载人龙飞船

本次载人版龙飞船的任务是测试载人龙飞船的各项性能,飞船里有一个假人模型,用来记录真实宇航员承受的各项数据。

飞船非常宽敞,能够一次搭载7名宇航员,这与美国之前的航天飞机载人量相同,相比之下,无论阿波罗登月飞船,还是俄罗斯的“联盟”宇宙飞船都只能搭载3名宇航员。

本次测试其实已经是一推再推了。最早计划2015年内进行,后来推迟说不早于2016年12月,随后2017年又进行了几次推迟,最后说是2018年12月或2019年1月。1月份只进行了一次静态点火试验。因此,今天的顺利返回,也是标志着载人版龙飞船走向成熟的里程碑。

接下来,按照计划,今年6月份将进行飞船本身的应急逃逸试验。7月份,将进行首次载人飞行,两位宇航员将在太空待两周。

美国将重获载人航天能力

阿特兰蒂斯号航天飞机的返回标志着航天飞机时代的谢幕。

我们之前也提到,自从2011年“阿特兰蒂斯”号航天飞机在肯尼迪航天中心的降落,整个航天飞机全部停飞,从此,强大的美国失去了载人航天的能力。因此,美国宇航员想去国际空间站就只能购买俄罗斯的“联盟”号飞的船票。糟糕的是,票价每年都上涨,刚开始的费用是每位宇航员2000多万美元,今天的价格已经暴涨到了8000多万美元。因此,美国宇航局非常希望包括SpaceX在内的国内私营企业能够挑起大梁,让美国再次获得在本土发射载人飞船的能力。当然,SpaceX也是收费的,但价格比俄罗斯“联盟”飞船便宜,况且能够肥水不流外人田。除了SpaceX之外,美国宇航局还支持了波音公司的飞船建设工作。

这是未来龙飞船和波音公司飞船都与国际空间站对接的情景(艺术图)

因此,美国宇航局在各方面都给予SpaceX等私营企业的大力支持,在未来,也期望通过市场竞争,使载人航天的价格回到合理水平。这样,美国宇航局也能够腾出更多精力进行深空探索等更前沿的研究。

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